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Tiempo de protrombina

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Tiempo de protrombina/PT, tiempo de protrombina/cociente internacional normalizado, PT/INR

¿Qué es esta prueba?

El tiempo de protrombina es uno de varios análisis que sirve para evaluar si su sangre se está coagulando correctamente. La coagulación de la sangre es necesaria para ayudar a detener un sangrado. Las proteínas en la sangre denominadas factores de coagulación (coagulantes) ayudan a que la sangre sea pegajosa y se coagule. Hacen que pase de estado líquido a sólido. 

Apenas usted comienza a sangrar, ya sea internamente o en la superficie del cuerpo, las plaquetas en la sangre se juntan alrededor de la zona que sangra. Luego, las plaquetas y los factores de coagulación reaccionan para espesar la sangre y detener el sangrado. Los problemas en la sangre, incluidas las deficiencias en los factores de coagulación o las plaquetas, pueden impedir que la sangre se coagule normalmente y pueden causar un sangrado anormal.

Los factores de coagulación, por lo general, son producidos por el hígado. La protrombina es un tipo de factor de coagulación. Cuando ocurre un sangrado en alguna parte del cuerpo, la protrombina rápidamente se convierte en trombina. La prueba del tiempo de protrombina sirve para medir qué tan rápido la protrombina se convierte en trombina para detener el sangrado. Si la protrombina no se convierte a la velocidad normal, la causa podría ser un trastorno de coagulación de la sangre. 

El análisis de tiempo de protrombina se puede usar para ayudar a diagnosticar trastornos hereditarios y otras afecciones que pueden afectar la coagulación de la sangre. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Deficiencia de vitamina K

  • Deficiencia en los factores de coagulación I, II, V, VII o X

  • Enfermedades del hígado

  • Hemofilia

  • Problemas en la médula ósea

  • Enfermedad de von Willebrand

  • Problemas en el sistema inmunitario

  • Algunos tipos de cáncer, incluida la leucemia 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si presenta síntomas de tener un trastorno de sangrado. Pueden incluir los siguientes:

  • Períodos menstruales anormales en las mujeres

  • Sangrado nasal frecuente

  • Sangrado que se presenta con más facilidad

  • Moretones que se forman con más facilidad

  • Sangrado excesivo

  • Aparición de sangre en las heces

Es posible que necesite realizarse esta prueba con regularidad si está tomando un diluyente de la sangre, como la warfarina. Esto es para asegurarse de que esté tomando la dosis correcta.

Es posible que también necesite esta prueba antes de una cirugía o de un procedimiento. Esto es para asegurarse de que la sangre esté coagulando de forma normal, a fin de que no tenga problemas de sangrado después de la cirugía o del procedimiento.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Puede que deban hacerle otras pruebas para medir la capacidad de la sangre para coagularse con normalidad. Pueden incluir las siguientes:

  • Prueba de tiempo de trombina o TT

  • Tiempo de tromboplastina parcial activada (aPTT, por sus siglas en inglés)

  • Otros análisis para medir diferentes aspectos de la coagulación de la sangre, como la función de las plaquetas   

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que los resultados no signifiquen que tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El resultado de esta prueba, por lo general, se expresa en segundos. El tiempo de coagulación normal, generalmente, es de entre 11 y 13 segundos. Si la sangre no se coagula dentro de ese rango normal, puede tener un trastorno de coagulación o de sangrado.

Si esta prueba se realiza porque está tomando un anticoagulante, como la warfarina, el resultado suele expresarse como un número que compara su resultado con el de un valor estándar, que se conoce como el cociente internacional normalizado (INR, por sus siglas en inglés). Los proveedores de atención médica, por lo general, buscan que el INR esté entre 2.0 y 3.0 en las personas que toman un anticoagulante, como la warfarina.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Varios medicamentos pueden afectar los resultados. Estos incluyen los medicamentos que se usan para ayudar a prevenir la formación de coágulos sanguíneos, como los siguientes:

  • Warfarina

  • Aspirina

  • Otros anticoagulantes, como los inhibidores directos de la trombina y los inhibidores del factor Xa

  • Heparina 

Otros medicamentos que pueden afectar los resultados:

  • Algunos esteroides

  • Antibióticos

  • Medicamentos con estrógeno

  • Antiácidos

Si no se recolecta la muestra de sangre de forma correcta, es posible que los resultados de la prueba también se vean afectados. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Por lo general, no necesita prepararse para esta prueba. Su proveedor de atención médica le indicará si tendrá que evitar comer o beber durante las horas previas a la prueba. Puede pedirle que deje de tomar cualquier medicamento que pueda afectar los resultados de la prueba, especialmente, los que impiden la coagulación de la sangre. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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