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Biblioteca Pediátrica De la Salud

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Deficiencia de la hormona del crecimiento en los niños

¿Qué es la deficiencia de la hormona del crecimiento en los niños?

La deficiencia de la hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) ocurre cuando la hipófisis (también conocida como glándula pituitaria) no produce la cantidad suficiente de esta hormona. La GH es necesaria para estimular el crecimiento de los huesos y otros tejidos. Esta afección puede presentarse a cualquier edad. La deficiencia de la GH no afecta la inteligencia del niño.

¿Cuáles son las causas de la deficiencia de la GH en los niños?

La deficiencia de la GH puede deberse a daños a la hipófisis u otra glándula llamada hipotálamo. La lesión puede producirse antes del nacimiento (ser congénita) o durante o después del parto (ser adquirida). 

La hipófisis es una glándula del tamaño de un chícharo y que se encuentra en la base del cerebro. Es la principal glándula endocrina del cuerpo. Normalmente, libera varias diferentes hormonas. Estas hormonas controlan el crecimiento, el metabolismo, la presión arterial y otros procesos corporales.

En contadas ocasiones, la deficiencia de la GH puede ser parte de un síndrome genético. En muchos casos, es idiopática (la causa se desconoce).

¿Cuáles son los niños que corren riesgo de tener deficiencia de la GH?

Un niño corre más riesgo de tener deficiencia de la GH si tiene algo de lo siguiente:

  • Lesión cerebral

  • Tumor cerebral

  • Radioterapia en la cabeza

Algunos niños con el problema no tienen ninguno de los factores de riesgo.

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de la GH en los niños?

El principal signo de la deficiencia de la GH es el aumento más lento de la estatura de lo esperado cada año. Esto significa un aumento anual de la estatura de menos de unas 2.2 pulgadas (5.5 cm) entre los 2 y los 4 años, menos de unas 2 pulgadas (5 cm) entre los 4 y los 6 años, y un crecimiento anual de menos de 1.6 pulgadas (4 cm) en los varones y menos de 1.8 pulgadas (4.5 cm) en las mujeres. Un niño con deficiencia de la GH también puede tener lo siguiente:

  • La cara de aspecto más joven

  • La constitución física regordeta

  • Deficiencia del crecimiento del pelo

  • Pubertad tardía

Es importante tener en cuenta que la deficiencia de la GH no afecta la inteligencia del niño.

Los síntomas de la deficiencia de la GH pueden ser los mismos que los de otras afecciones. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la deficiencia de la GH en los niños?

Para diagnosticar la deficiencia de la GH, el proveedor de atención médica de su hijo debe determinar si el niño tiene otras afecciones, por ejemplo:

  • Variaciones normales del crecimiento, como estatura baja familiar

  • Otros trastornos, como deficiencia de la hormona tiroides o enfermedades renales

  • Afecciones genéticas

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo, y sobre los antecedentes médicos de su familia. También le hará a su hijo una exploración física. Puede que la salud y el crecimiento del niño se controlen durante varios meses.

También se le pueden realizar las siguientes pruebas:

  • Análisis de sangre. Se realizan para revisar los niveles de la hormona del crecimiento y de otras hormonas relacionadas. A veces, los análisis de sangre se hacen 2 o 3 horas después de que se le administra al niño un medicamento que normalmente aumentaría los niveles de la hormona del crecimiento.

  • Radiografía. En esta prueba se usa una cantidad pequeña de radiación para generar imágenes de los tejidos del cuerpo. Es posible que le hagan radiografías de la mano y de la muñeca izquierdas. Sirven para calcular aproximadamente la edad ósea de su hijo. Cuando se presenta pubertad tardía o problemas hormonales, la edad ósea generalmente es menor que la edad calendario. 

  • Tomografía computarizada. En esta prueba se emplea una serie de radiografías y una computadora para crear imágenes detalladas del cuerpo. Con una tomografía computarizada se pueden observar los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Estas exploraciones son más detalladas que las que se obtienen en las radiografías tradicionales.

  • Resonancia magnética. En esta prueba se utilizan imanes grandes y una computadora para generar imágenes detalladas de los tejidos del cuerpo sin usar rayos X.

¿Cómo se trata la deficiencia de la GH en los niños?

El proveedor de atención médica de su hijo tendrá en cuenta la edad del niño, su salud general y otros factores cuando recomiende un tratamiento. Es posible que tenga que llevar a su hijo a un endocrinólogo pediátrico, un médico con capacitación adicional en el tratamiento de los niños con problemas hormonales. Este especialista también tendrá el mejor equipo para medir con precisión el crecimiento de su hijo de un mes a otro.

El tratamiento puede incluir inyecciones diarias de la hormona del crecimiento sintética. Los resultados suelen verse en apenas 3 o 4 meses después de empezar el tratamiento. El tratamiento dura varios años, por lo general hasta la última etapa de la pubertad, cuando el crecimiento ha llegado a su fin. Cuanto antes se comience con el tratamiento, mayores serán las probabilidades de que el niño tenga una estatura definitiva normal o casi normal que coincida con el patrón familiar.

No todos los niños tienen una buena respuesta al tratamiento con la hormona del crecimiento. El tratamiento con la GH no logra que una persona sea más alta que sus padres. Su hijo puede recibir otros tratamientos según la causa de la deficiencia.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de la deficiencia de la GH en los niños?

Si no se la trata, la deficiencia de la GH puede impedir que un niño alcance su estatura definitiva normal.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con deficiencia de la GH?

Los niños que son más bajos que sus pares pueden tener problemas de autoestima o depresión. Es importante que hable sobre estos problemas con su hijo y con el proveedor de atención médica del niño. El proveedor puede recomendar asesoramiento o grupos de apoyo para usted y su hijo.

Consúltele respecto de la posible estatura definitiva del niño. Colabore con los proveedores de atención médica de su hijo para establecer un plan continuo a fin de controlar la afección del niño.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Si está preocupado por el crecimiento de su hijo, hable con su proveedor de atención médica.

Información importante sobre la deficiencia de la GH en los niños

  • La deficiencia de la hormona del crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) ocurre cuando la hipófisis no produce la cantidad suficiente de esta hormona. La GH es necesaria para estimular el crecimiento de los huesos y otros tejidos.

  • La deficiencia de la GH no afecta la inteligencia del niño.

  • El principal signo de la deficiencia de la GH es el aumento de la estatura más lento de lo esperado. Un niño con deficiencia de la GH también puede tener la cara de aspecto más joven y su constitución física ser regordeta.

  • El tratamiento puede incluir inyecciones diarias de la hormona del crecimiento sintética. Los resultados suelen verse en apenas 3 o 4 meses después de empezar el tratamiento. El tratamiento dura varios años, por lo general hasta la última etapa de la pubertad, cuando el crecimiento ha llegado a su fin.

  • Cuanto antes se comience con el tratamiento, mayores serán las probabilidades de que el niño tenga una estatura definitiva normal o casi normal que coincida con el patrón familiar.

  • Si no se la trata, la deficiencia de la GH puede impedir que un niño alcance su estatura definitiva normal.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la visita y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una visita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Liora C Adler MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Rita Sather RN
Última revisión: 12/1/2020
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